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Recomendaciones para evitar intoxicación con monóxido de carbono

27/06/2015 Opina

La mala combustión de los aparatos para calefaccionar los ambientes muchas veces pone en riesgo la salud. El monóxido de carbono, un gas tóxico que no es percibido por las personas, puede ser causal de muerte.

PantherMedia 4406761Ante los fríos intensos que imperan y que están pronosticados para el próximo fin de semana, las autoridades del Ministerio de Salud instan a la población a seguir algunas recomendaciones para evitar la intoxicación por monóxido de carbono.

La inhalación de monóxido de carbono (gas tóxico producto del mal funcionamiento de estufas, calderas, calefones, termotanques y cocinas a gas natural, así como del uso de leña o carbón para calentar los ambientes) puede llevar a la muerte, por lo cual la cartera sanitaria a cargo Oscar Renna, advierte a la población que siga las siguientes recomendaciones para evitar intoxicaciones por esta causa:

  • Ventilación: siempre mantener los ambientes ventilados y controlar el buen funcionamiento de las instalaciones y artefactos de calefacción, ya que se trata de un gas que es invisible e inodoro y no causa irritaciones por lo que es de muy difícil percepción.
  • Llama azul: una observación que todos pueden tener en cuenta a la hora de evaluar el funcionamiento de los artefactos para calefaccionar a gas es asegurarse que la llama siempre sea de color azul. Los calefones no pueden instalarse en el baño y un gasista matriculado es quien debe revisar la salida exterior de los mismos y de las estufas. También hay que tener especial cuidado con los grupos electrógenos que funcionan con nafta o gasoil y con los braceros, ya que pueden producir monóxido de carbono.
  • Apagar artefactos: también recomienda evitar calefaccionar los ambientes con el horno o las hornallas de la cocina y apagar las estufas antes de dormir. Según el Centro Nacional de Intoxicaciones, la mayor fuente de intoxicación es la que produce el uso del brasero, por lo que antes de ir a dormir hay que apagarlo y sacarlo de la vivienda para mayor seguridad.

Cómo se produce la intoxicación por monóxido de carbono

Al inhalar monóxido de carbono éste reemplaza al oxígeno en el torrente sanguíneo. La falta de oxígeno afecta, en especial, al corazón y al cerebro.

Cada año mueren alrededor de 200 personas por intoxicación con monóxido de carbono, muertes que podrían evitarse. Cuando hay intoxicación, actuar con rapidez es fundamental ya que la vida media en personas sanas que respiran aire contaminado por monóxido de carbono varía entre 3 a 4 horas.

Los niños, los ancianos, los que padecen enfermedades cardíacas y/o pulmonares, los fumadores y quienes habitan en zonas de gran altitud son los que tienen mayor riesgo de intoxicación.

Los síntomas pueden ser:

• Dolor de cabeza

• Náuseas o vómitos

• Mareos, acompañados de cansancio

• Letargo o confusión

• Desmayo o pérdida de conocimiento

• Alteraciones visuales

• Convulsiones

Ante alguno de estos síntomas el afectado debe ventilar la habitación rápidamente, salir del ambiente e ir al centro de salud más cercano para ser atendido. El tratamiento consiste en el suministro de oxígeno.

 

Prensa Gobierno de Mendoza.-